高爾夫》湯普森激起漣漪,曾雅妮:她是有天份的選手

【羅開新聞中心UlyWeng綜合報導】就在曾雅妮席捲女子高壇的2011年,十六歲的Lexi Thompson(蕾克希•湯普森)在下半季崛起了!這位一字頭的美國超級Young Gun, 繼九月份的Navistar LPGA Classic(納維斯塔菁英賽),上週又以贊助商名額參賽拿下Dubai Ladies Masters(杜拜女子名人賽),不到十七歲便先後創下兩大巡迴賽史上最年輕的職業冠軍紀錄,其在美國所激起的漣漪,甚至比單季狂砍十二座桂冠的世界球后還大。

「她是一位很有天份的選手,這麼年輕,又有這麼多比賽機會。」曾雅妮在贏得裙擺搖搖邀請賽後接受訪問時說道:「很期待她明年來打美巡賽,現在都是亞洲人的天下,總是希望有位美國選手能夠出來,讓LPGA更好。」

來自高爾夫世家的湯普森,1995年二月十日出生,兩個哥哥也是高爾夫選手,其中二十八歲的大哥Nicholas(尼可拉斯),曾經贏過一場國巡賽冠軍,而二哥Curtis(柯提斯)就讀路易斯安納州立大學,不過兩位湯普森的實力和名氣都沒有女湯普森大。

擁有一百八十三的高大身材,湯普森能夠輕鬆揮出二百七、八十碼的開球距離,2007年在美國女子公開賽的資格賽一戰成名,以十二歲成為史上最年輕的參賽選手,此後的走紅過程簡直是當年魏聖美的翻版,只差沒有挑戰男子巡迴賽而已,並在去年以十五歲之齡決定轉入職業。

然而,在LPGA的十八歲條款下,湯普森不可能獲得法定地位,只能走魏聖美模式,以主辦單位的外卡邀請參賽,一年最多只能參加八場LPGA,結果2010年僅僅參加六場比賽,便賺進336,472美元,LPGA獎金榜可名列三十四位,如果人在男子美巡賽的話,早就取得會員資格,但礙於LPGA的規定,一毛錢也沒列入。

多年來,LPGA一直力守「十八歲條款」,任何選手想要之前加入巡迴賽,都需要當局特別認可。湯普森當然沒有放棄這樣的正常管道,而且獲得當局批准,並在第一階段的考試大贏十桿之多。更讓人驚艷的是,就在參加第二階段考試之前,她卻在九月十八日這一天,以十六歲七個月又八天嘗到冠軍滋味,成為LPGA史上最年輕的冠軍。

根據LPGA規定,單站冠軍可選擇會員身份立即生效,或者延至隔年,不過卡在湯普森眼前的石頭又是十八歲條款,所以她決定行使另一次請願,最後順利獲得認可,直接避開二、三階段的資格考試。

趁著耶誕假期前,湯普森上週和魏聖美等人同赴中東杜拜打球,又一次展現超齡的球技,四天轟出低於標準桿十五桿,拿下三個月來的第二勝。儘管湯普森無法打破梁熙英(Amy Yang)在2006年ANZ Ladies Masters(澳洲女子名人賽)所創下的十六歲六個月又八天的歐巡賽紀錄,但梁當時是業餘選手,所以湯普森的十六月十個月又八天,成為史上最年輕的職業冠軍。

三個月內奪取兩勝,湯普森被喻為未來最有可能威脅曾雅妮王座的選手,目前世界排名高居三十八,她在杜拜贏後時說道:「感覺實在太美妙了,對於主辦單位的邀請,我覺得很光榮,也很感激。我一直在勤練自己的球技,看到成果了,我會持續努力,希望未來一場比賽都會不斷進步。」

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