高爾夫》WGC之比洞賽

羅開Golf 頻道 – 2012年2月22日 下午2:02

【羅開新聞中心UlyWeng綜合報導】除了四大賽外,每年不限某巡迴賽資格即可參加的大賽就是World Golf Championship(世界高爾夫錦標賽,簡稱WGC)的「四大賽」,其中本週在亞歷桑納州Ritz-Carlton GC(里茲卡爾頓球場)進行的Accenture Match Play Championship(比洞賽)負責打頭陣。

相較於巡迴賽中幾乎都是比桿賽,採取單淘汰制的比洞賽確實帶來一點與眾不同的表演張力。這場比賽最早可追溯至1995年的Andersen Consulting World Championship of Golf(安盛諮詢世界錦標賽),當時只有三十二個參賽名單,但不是正式比賽,不過隨著1999年WGC成立,順勢成為其中一站,總獎金為五百萬美元,並改為六十四支籤。

2001年,Accenture(埃森哲)成為新的抬頭贊助商,這些年來總獎金一路成長至八百五十萬美元水準,冠軍獨得一百四十萬美元,每年固定在二月底開打。比洞賽堪稱巡迴賽中最難取得一席之地的賽事,這裡沒有保障名單,唯一條件是在賽前一週挺進世界排名六十四強,遇缺依排名遞補,並據此排列種子順序。

簡單來說,這就是一場類似職業網球的高爾夫賽事,不過主辦單位會將六十四位選手區分為Bobby Jones(巴比•瓊斯)、Ben Hogen(班•侯根)、Sam Snead(山姆•史尼德)和Gary Player(蓋瑞•普雷爾)四組,每組各有十六支籤,分別由排名前四位選手擔任首號種子。

對決模式和網球比賽一樣,高種子對低種子,如一對六十四,二對六十三,以此類推。冠軍必須連闖六關,輸掉一場便宣告提前出局,最後決賽進行三十六洞競技,不過2011年起改為十八洞。

儘管掛著「世界錦標賽」的招牌,但比洞賽除了2001年在澳洲的Metropolitan Club(大都會俱樂部)舉行之外,其餘全在美國開打。然而,十一年那趟「海外之旅」成為主辦單位的惡夢,當時排在一月初開打,不過一些頂尖名將還在放年假,Tiger Woods(老虎•伍茲)、David Duval(大衛•杜瓦)、Phil Mickelson(菲爾•米克森)、Lee Westwood(李•威斯伍德)等重量級球星全都缺席,參賽陣容史上最差,結果由五十五種子Steve Stricker(史蒂夫•史崔克)封王

有鑑於第三屆比賽失敗的教訓,主辦單位顧不得是不是符合世界高爾夫精神,再度將比賽拉回美國,時間也重回過去的二月底,至少能吸引較多的大牌明星。總計加州的La Costa Resort(拉柯斯塔渡假村)共舉辦了九次比賽,2007和2008年移師至亞歷桑納的Gallery Golf Club(蓋樂瑞高爾夫俱樂部),之後換成今天的里茲卡爾頓。

歷屆冠軍方面,業餘時期主宰USGA比洞賽的伍茲,轉職業後的功力也是一把罩,分別在2003、2004和2009年三度封王,不過相較於他在Cadillac Championship(WGC錦標賽)豪取六勝,Bridgestone Invitational(WGC邀請賽)勇奪七勝,可見比洞賽充滿更大的不可預測性。

澳洲選手Geoff Ogilvy(喬夫•歐葛維)則是比洞賽第二把交椅,2006年起連續三次闖進決賽,拿下其中兩次冠軍,至於英格蘭選手Paul Casey(保羅•凱西)和地主選手Davis Love III(戴維斯•洛夫三世)為悲情王,各兩次屈居第二。

最近兩年歐洲勢力大起,決賽日均上演萊德盃的內戰戲碼,2010年更是英格蘭人對打的局面,結果Ian Poulter(伊恩•波特)擊敗連續兩年打進決賽的同胞選手凱西。去年,德國選手Martin Kaymer(馬汀•凱默爾)連過五關,週一確定登上球王寶座,但決賽日不敵Luke Donald(路克•唐諾德),後者在接下來球季愈打愈旺,至今已經連續主宰世界第一達四十週。

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