高爾夫》No.8:布雷德利首度參加大賽便獲勝

羅開Golf 頻道 – 2011年12月24日 上午6:54

【羅開新聞中心編輯部】回顧這一年的四大賽,剛好出現四個不同的名字,而且全都是生涯首度拿下大賽冠軍。不用多說,Rory McIlroy(羅瑞•麥克羅伊)的橫掃美國公開賽之作,鐵定會列入倒數話題,那其他三位冠軍呢?羅開編輯部最後選擇了Keegan Bradley(奇根•布雷德利),因為不到二十五歲,又是菜鳥,更重要的是,他在PGA錦標賽終止了美國人在四大賽的六連敗。

誰會是美國下一顆明日之星呢?細數當今二字頭的青年英俊,馬上被點名的莫過於擁有四勝的Dustin Johnson(達斯汀•強森),再來就是挺進三勝俱樂部的金河珍(Anthony Kim)、Sean O’Hair(史恩•歐海爾)和Nick Watney(尼克•瓦特尼),甚至還在尋求生涯首勝的Rickie Fowler(瑞奇•佛勒),靠著去年贏得最佳新人的頭銜和二十二歲的想像空間,也是名單中的熱門人選。

然而,圍繩內永遠充滿著令人意想不到的結果,年度的最後一場大賽便是如此。今年才加入美巡賽布雷德利,生涯首度參加四大賽,沒想到在剩三洞落後五桿的情況下奇蹟式逆轉,接著在三洞延長賽後擁抱瓦納梅克盃,成為百年來第三位首度參加大賽便高舉獎盃的選手,並比強森等二字頭好手還早一步嘗到大賽冠軍滋味。

1986年出生於佛蒙特的布雷德利,來自高爾夫世家,父親Mark(馬克)是美國職業高協的會員,更有位大名鼎鼎的姑姑-生涯擁有三十一勝,包括六座大賽的LPGA名人堂級傳奇選手Pat Bradley(佩特•布雷德利),不過從小在冰天雪地的美國北部州長大,布雷德利除了家傳的高爾夫之外,許多時間都花在更容易從事的滑雪運動上。

直到十二歲某一天參加一場在佛蒙特進行的滑雪比賽,當時雨雪交加,天氣很冷,布雷德利站在山頂上,突然覺得滑雪好像沒有高爾夫那麼有趣,他說道:「就是那一刻,我知道我要的是高爾夫,而不是滑雪…。當時坐在寒風凜冽的山頂上,一點樂趣都沒有,我開始覺得我要成為高爾夫選手,滑雪一點都不好玩。」

布雷德利從此全心全意擁抱高爾夫,具備美國職業高協會員的老爸自然是現成教練,加上佩特在LPGA表現突出的激勵,他開始希望有一天能和姑姑一樣,登上世界高爾夫的最高殿堂。

為了有更多時間打高爾夫,布雷德利後來到麻州唸高中,接著進入紐約的St. John’s University(聖約翰大學)就讀,在2008年畢業前共贏得九座大學冠軍,但不曾打進渥克盃,所以業餘時期的知名度並不高。

2008年夏天,二十二歲的布雷德利加入職業行列,剛開始從Hooters Tour(胡特斯巡迴賽)打起,2008和2009年各得一勝,年底的美巡賽資格考以兩桿之差落敗,不過至少從區域型的迷你巡迴賽升格至國際級的國巡賽。

事實上,布雷德利的國巡賽菜鳥球季並不理想,去年這個時候離二十五大還有一段距離,但九月中起連續四場比賽打進前五,年終獎金榜突飛猛進至十四名,只花一年就取得美巡賽一席之地,而且半年不到,便在HP Byron Nelson Championship(拜倫尼爾森錦標賽)靠著Ryan Palmer(萊恩•帕瑪)延長賽下水所賜,拿下價值一百一十七萬美元的支票。

第一年就躋身美巡賽冠軍行列,不過談到美國的二字頭球星,布雷德利一直被忽略掉,沒想到在不被看好的情況下,這位來自北國雪地的Young Gun震驚美國高壇,評價瞬間超越強森等人,成為最被看好的明日之星,甚至有機會問鼎年度最佳球員,可惜季後賽四部曲表現平平。

儘管如此,布雷德利的菜鳥球季仍累積了3,758,600美元,強勢贏得一生只有一次的年度最佳球員,另外也贏兩場掛在美巡賽程表上的非正式比賽,全年獎金收入四百七十餘萬美元,成為美巡賽史上最會賺錢的新人。

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