高爾夫》No.6:湯普森打破LPGA「十八歲條款」

羅開Golf 頻道 – 2011年12月26日 上午11:00

【羅開新聞中心編輯部】2011年的女子高壇無疑是屬於曾雅妮的球季,不過十六歲的Lexi Thompson(蕾克希•湯普森)在下半季用強勢的奪冠能力崛起了!這位照說應該還在唸高中的美國青少女選手,先是九月份以非會員身份贏得Navistar LPGA Classic(納維斯塔菁英賽),打破LPGA的「十八歲條款」,季末又在 Dubai Ladies Masters(杜拜女子名人賽)開花結果,不到十七歲便先後創下兩大巡迴賽史上最年輕的職業冠軍紀錄。

其實在去年的Evian Masters(愛維養名人賽),湯普森就有機會創下更年輕的LPGA奪冠年紀,可惜最後以一桿之差敗給申智愛(Jiyai Shin)。今年四月底的Avnet LPGA Classic(安富利菁英賽),她又為自己製造另一次機會,前三回合取得並列領先的地位,不過尾盤卻爆出七十八桿。

五個月後,同樣在阿拉巴州,同樣是著名的瓊斯系列球場(RTJ Trail),年僅十六歲七個月又八天的湯普森,記取過去兩次失敗的教訓,五桿之差強勢摘下納維斯塔菁英賽,不但改寫1952年Marlene Hagge(瑪蕾妮•海格)在Sarasota Open(薩拉索塔公開賽)所創下的十八歲又十四天紀錄(十八洞),也把2005年Sybase Classic(賽貝斯菁英賽)以十八歲九個月又十七天(多回合正式紀錄)封后的Paul Creamer(寶拉•克蕾瑪)甩到後頭。

來自高爾夫世家的湯普森,兩個哥哥也是高爾夫選手,其中大哥Nicholas(尼可拉斯)曾贏過一場國巡賽冠軍,而二哥Curtis(柯提斯)目前就讀路易斯安納州立大學,最近剛剛拿下小妹曾經在十二歲贏過的Dixie Amateur(迪克希業餘錦標賽),共同譜寫兄妹先後贏得同場比賽冠軍的佳話,不過兩位湯普森的名氣顯然都沒有女湯普森來得大。

湯普森簡直是當年魏聖美的翻版,並在去年以十五歲之齡轉入職業,只是卡在LPGA的「十八歲條款」下,不可能獲得法定地位,只能以主辦單位的外卡邀請參賽,一年最多參加八場LPGA。結果六場比賽賺進336,472美元,LPGA獎金榜可名列三十四位,如果人在美巡賽的話,早就取得會員資格,但礙於規定,一毛錢也沒列入。

轉入職業後的湯普森,積極向當局要求更多的贊助商外卡,雖被執行長Mike Whan(麥克•韋恩)打了回票,但也迫使LPGA對賽前資格賽做出重大變革,未來非會員選手將可以透過週一資格賽獲得更多參賽權。因此,全年除了六場贊助商名額和美國、英國公開賽之外,最多可以打到十五場比賽,只是未滿十八歲,賺取的獎金依舊無法列入非會員獎金榜。

多年來,LPGA一直力守「十八歲條款」,任何選手想要之前加入巡迴賽,都需要當局特別認可。過去,Morgan Pressel(摩根•普蕾賽爾)、宋愛莉(Aree Song)和Jessica Korda(潔希卡•柯達)先後獲准在十七歲參加資格賽,並取得會員身份,不過三人至少都在菜鳥球季中滿十八歲,其中以普蕾賽爾五月二十三日最晚。

湯普森當然沒有放棄這樣的正常管道,而且獲得批准,並在第一階段的考試狂贏十桿,不過她卻在參加第二階段考試前拿下冠軍。根據LPGA規定,單站冠軍可選擇會員身份立即生效,或者隔年,於是湯普森再行請願,並獲得許可,這也意味著明年一整季都未滿十八歲,甚至還有四十天處在十六歲狀態,LPGA所謂的「十八歲條款」正式走入歷史。

趁著耶誕假期前,湯普森又用球桿證明自己的實力,在歐巡賽的封關戰四天轟出低於標準桿十五桿,四桿之差獲勝,雖然無法打破梁熙英(Amy Yang)在2006年ANZ Ladies Masters(澳洲女子名人賽)所創下的十六歲六個月又八天的歐巡賽紀錄,但梁當時是業餘選手,所以湯普森的十六月十個月又八天,成為史上最年輕的職業冠軍。

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